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    Origine du Landseer

           Le Landseer, tout comme son cousin noir ou brun le Terre-neuve, est originaire de Terre-Neuve. Ce qui ne signifie pas qu'ils soient une variété de Terre-neuve ! Au contraire, de nombreuses différences les distinguent, non seulement la couleur, mais aussi la taille et le type. (Standard du Terre-neuve)

 

        Les origines lointaines du Landseer restent incertaines. Les Vikings ont découvert l'île de Terre-Neuve aux environs de l'an 1000 de notre ère, mais ce n'est qu'après la seconde découverte en 1947 par John Cabot, que le Landseer fut introduit en Angleterre.

        Les plus anciennes représentations de Landseer que nous connaissons, remontent au début du 17eme siècle. Le Landseer fût identifié sur plusieurs tableaux de cette époque, c'est sous le nom de Newfoundland dog (chien de Terre-Neuve) que vivait le Landseer au 19eme siècle en Angleterre et sur le continent.

 

        Finalement, ce sera également grâce à un peintre, Sir Edwin Landseer que le Newfoundland dog porte son nom actuel.

 

        Le Landseer connu son apogée au début du  19eme siècle, en Angleterre. Son élevage était très répandu et fût une des causes de son déclin rapide et foudroyant.

        Au début de notre siècle, Messieurs Meystre et Scklittler-Laagler, élevage "De Mollis" (canton de Glaris), ont réalisé un véritable travail de pionniers dans l'élevage du Landseer pur avec des chiens importés d'Angleterre et des chiens "De Velvey". Ces deux hommes étaient soutenus et surveillés avec bienveillance par le professeur Albert Heim. Celui-ci, digne de foi, communiqua la renaissance du vieux Newfoundland dog. Le fil conducteur idéologique des deux éleveurs était le plus ancien standard existant, soit celui de 1881 du "Club pour l'anoblissement des races de chiens" originaire d'Allemagne. Ce standard, contrairement à celui plus récent du club anglais du Terre-neuve (1886), distinguait les deux races, tant pour les jugements que pour l'élevage. Le docteur Paul Trager, éminent membre du "Club allemand du Terre-neuve pour le continent", partageait ce point de vue et annonça, au début du siècle : " .... J'ai la très nette impression que ces deux races soeurs ne sont pas séparées uniquement par la couleur. Les Landseer m'ont frappé par leur taille et leur masse. La forme de la tête est aussi très différentes ...... On ne peut donc plus prétendre qu'une race serait issus de l'autre".

        Entre 1902 et 1913, naissaient chez nos deux éleveurs une centaines de chiots : une base d'élevage pur semblait assurée. Mais malheureusement la 1er guerre mondiale fût catastrophique pour la race. Heureusement quelques éleveurs ont réussi à conserver la race.

        Une deuxième base d'élevage du Landseer, commença au Autriche. En 1922, naissait une portée autrichienne chez le peintre W.Hühnl à Linz sur le Danube.

 

        La troisième origine du Landseer se trouve finalement en Hollande. De cet élevage est né "Hans" et "Grete V. Landseerheim". Ces deux chiens se retrouvent dans l'arbre généalogique de presque tous les Landseer actuels.

   

            Au début des années 30, les frères Walterspiel, avec leur élevage "V. Shartenberg", entrèrent en jeu. Cette famille a porté, pendant environ 40 ans, l'élevage de cette noble race au niveau actuel.

 

        Pendant les années 50, le Landseer est enfin reconnu en tant que race par la cynologie officielle. Emil Burkland (membre fondateur, président, puis président d'honneur du club Suisse du Terre-neuve), le club suisse et le club allemand ont déposé conjointement une demande auprès de la F.C.I. (Fédération Cynologique Internationale) pour reconnaître enfin le standard de la race Landseer. Emil Burkland affirme fermement : "Le Landseer présente des particularités anatomiques et il ne possède pas forcément les mêmes spécificités physiques et psychologiques que le Terre-neuve".

 

        En 1960, la F.C.I. donne suite aux demandes des deux Clubs, et le standard du Landseer est inscrit sous le numéro 226.

 

        En 1976, création du club allemand du Landseer, avec un programme d'élevage fondé sur les connaissances et la génétique, fait que cette noble race part sur des bases solides.

 

        Apparu en France dans les années 70, et son élevage ne prit réellement son essor qu'au début des années 90.

 

        Aux Etats-Unis, le Landseer n'est pas reconnu comme race à part entière, mais seulement considéré comme une variétée de Terre-neuve.