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Origine du Chartreux

 

 

 

         L'origine de ce chat a donné lieu à de nombreuses hypothèses. La légende voudrait que les moines Chartreux l'aient élevé après l'avoir ramené d'Afrique du Sud.

         Alors pourquoi l'appelle t'on Chartreux ? Pour certains, l'origine de son nom vient du fait que sa robe dense et laineuse rappelait un tissu de laine d'Espagen appelé "pile des chartreux". Pour d'autres, comme Fizniger,il serait le résultat du croisement du chat Manul et du chat Egyptien.

         En fait, ses ancêtres pourraient être nés dans les rudes régions montagneuses d'Iran, de Syrie et de Turquie où ils auraient acquis leur épaisse fourrure.

 

        Dès le 16ème siècle, il est fait mention de chats bleus vivant en France. Les premiers documents que nous ayons sur ce sujet se trouvent dans un poème de DU BELLAY.

 

        Par la suite, d'autre auteurs indiquèrent l'existence de chats de couleur bleu, mais ce n'est qu'au début du 18ème siècle qu'apparaît le nom de chat des Chartreux appliqué aux chats de cette couleur.

 

        En 1723, Savary des Bruslon fait mention pour la première fois du nom de Chat des Chartreux dans le dictionnaire universel du Commerce d'Histoire Naturelle et des Arts et Métiers.

 

        En 1753, La Grande Encyclopédie comporte à l'article "Chartreux", la définition suivante : "Chartreux : sorte de chat dont le poil est d'un gris cendré tirant sur le bleu. C'est une des peaux dont les pelletiers font négoce et qu'ils emploient dans les fourrures."

 

        Enfin, le Dictionnaire Raisonne et Universel des animaux paru en 1759 nous indique : "On nomme à Paris Chat des Chartreux ceux qui sont entièrement de couleur cendrée."

         En 1756, le grand naturaliste Buffon, décrit le Chartreux comme une race de chat différente du chat Européen et du chat Angora. La description est longue et minutieuse. L'ouvrage de Buffon parle du Chat des Chartreux en le comparant aux autres races, il montre un animal plus court que le chat domestique, avec une tête à nez droit et sans stop, avec un poil un peu plus long que celui du chat domestique et à caractère laineux, la queue est portée droite et pointue au bout.

 

        Après Buffon, on trouve de très nombreuses descriptions du Chat des Chartreux dans tous les ouvrages traitant de Science Naturelle. L'animal continuait à vivre en France et à être utilisé pour la pelleterie, le Dr Beauregard dans sont livre "Nos bêtes" écrit : "Après sa mort, son pelage est utilisé de divers manières... celle du chat des Chartreux est vendue comme "petit gris", rasée à mi-poil et teinte elle est donnée comme fourrure de loutre."

 

         Heureusement au début du 20ème siècle, on allait commencer à s'intéresser à ce chat pour des motifs moins utilitaires et l'élevage du Chartreux comme animal de compagnie allait commencer.

 

        Les Chartreux sont les seul chat typiquement français, il commence à être sélectionné vers les années 1930 par les Demoiselles Leger à Belle-Ile-en-Mer, où vivait naturellement une colonie de chats à la robe gris bleu et aux yeux jaunes.

 

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